El mito del LactobacillusEl mite del LactobacillusThe myth of Lactobacillus.

La tele nos miente, eso es así. Todo son modelos guapísimos, cremas “anti-aging” milagrosas y detergentes quita grasas que son la salvación de amas de casa preocupadísimas, y la realidad es bien distinta. El caso que nos ocupa hoy es el de un producto “pseudomédico”, con un gancho mediático tremendo, pero con unas promesas que muchos sospechan, no se cumplen del todo: hablamos del Actimel. Este probiótico lácteo presume de tener el patentado Lactobacillus casei sub. imunitas (ahora sub. Danone) en cantidades desmesuradas, a parte de otros como  Lactobacillus delbrueckii subsp. bulgaricus y Streptococcus salivarius subsp. thermophilus., que hacen que nuestras defensas desayunen, y de paso nosotros también.¿Pero hay algo de cierto en todo esto?

Primero de todo, ¿qué es un probiótico? Un probiótico es un microorganismo que causa beneficios en el huésped, en este caso el Homo sapiens que toma el Actimel por las mañanas. Así que,  el probiótico ha de ser por fuerza un microorganismo que ayude al buen funcionamiento del organismo. Hasta ahora todo claro, la pregunta es en que nos ayudan las bacterias este brebaje.

La forma más obvia en la que nos podría ayudar el probiótico es aumentando la cantidad de microbiota intestinal; esto conferiría una hipotética mejora en procesos como la absorción intestinal o la recuperación de la ingesta de antibióticos. Esto ha sido vagamente estudiado, pero en un artículo de 1991 (S Spanhaak et al) vieron un aumento significativo en el recuento del Bifidobacterium (uno de los géneros más representados en la microbiota intestinal humana) en los sujetos de estudio, y una disminución no significativa, pero presente, en bacterias del género Clostridium. Además, en estudios de hace algunos años (Isolauri, E. et. al)se  muestran mejoras significativas en la recuperación de episodios de diarrea aguda en niños. Le concedemos, de momento, el beneficio de la duda al Actimel.

Ayuda a tus defensas es un eslogan muy llamativo pero… ¿puede el sistema inmune ser modulado por prebióticos? Parece ser que sí. En varios artículos (algunos de investigadores navarros) sugieren que la ingesta de prebióticos con L. casei aumentan la capacidad oxidativa de los monocitos y la capacidad tumoricida de las células NK (Parra, D. et al). Además, otros estudios (Turchet, P. et al) muestran que si bien no hay diferencias entre consumidores y no consumidores de L. casei en cuanto a incubar enfermedades invernales (la típica gripe, el constipado…), la incidencia patológica fue significativamente menor en la gente que consumía estos probióticos, y la respuesta específica de los anticuerpos a la vacuna de la gripe se veía seriamente mejorada (Boge, T. et al). Vaya, con los datos que hay, nos da que pensar.

Pero no es oro todo lo que reluce. Didier Raoult, en una review a Science, se mostró preocupado por el consumo masivo de estos probióticos, ya que los relaciona con el aumento de la obesidad. Esta relación surge debido a que estos probióticos (L. casei, pero también otros) son usados por la industria ganadera como engordadores del ganado, y pide controles. ¿Qué dosis seria necesaria? ¿En que momento seria óptimo consumirlo, siempre o solo ante una enfermedad?

Así que, después de informarnos en diversos medios, no nos queda más remedio que aun necesitando más estudios sobre su credibilidad y mecanismos de actuación, y una legislación seria a nivel internacional, no se le han detectado ninguna cosa negativa (de momento) y si algunas positivas. Y aun desmintiéndose todo esto, sigue siendo mejor que los refrescos, y de esos bebemos sin problemas a todas horas.

Isolauri, E.; Rautanen, T.; Juntunen, M.; Sillanaukee, T. K. “A Human Lactobacillus Strain (Lactobacillus Casei sp strain GG) Promotes Recovery From Acute Diarrhea in ChildrenPEDIATRICS, Vol. 88, Nº1, Julio 1991, pp. 90-97.

http://pediatrics.aappublications.org/content/88/1/90.short

Raoult, D. Nature Reviews Microbiology 7, 616 (September 2009).

 

http://www.nature.com/nrmicro/journal/v7/n9/full/nrmicro2209.html

Parra, D.;De Moretin, B. M.; Cobos, J.M.; Mateos, A.; Martínez, J.A.” Monocyte function in healthy middle-aged people receiving fermented milk containing Lactobacillus casei”. J Nutr Health Aging. 2004;8(4):208-11.

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15316583

Parra, D.;De Moretin, B. M.; Cobos, J.M.; Mateos, A.; Martínez, J.A “Daily ingestion of fermented milk containing Lactobacillus casei DN114001 improves innate defense capacity in healthy middle-aged people”. June 2004, Volume 60, Issue 2, pp 85-91.

http://link.springer.com/article/10.1007%2FBF03168444

Turchet, P.; Laurenzano, M.; Auboiron, S.; Antoine, J.M. Effect of fermented milk containing the probiotic Lactobacillus casei DN-114001 on winter infections in free-living elderly subjects: a randomised, controlled pilot study.”. J Nutr Health Aging. 2003;7(2):75-7.

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12679825

Boge, T.; Rémigy, T.; Vaudaine, S.; Tanguy, J.; Bourdet-Sicard, R.; Van der Werf, S. “A probiotic fermented dairy drink improves antibody response to influenza vaccination in the elderly in two randomised controlled trials.”. Vaccine. 2009 Sep 18;27(41):5677-84. doi: 10.1016/j.vaccine.2009.06.094. Epub 2009 Jul 16.

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19615959

The TV lies to us, it’s obvious. There are all around super handsome models, “anti-aging” creams and degreasers that are the salvation of worried housewives, and the reality is quite different. The case that occupies us today is about a pseudo medical product, with a tremendous media hook, but with suspicious promises: we are talking about Actimel. This probiotic boasts of having Lactobacillus casei sub. imunitas (now sub. Danone) in large quantities, and others like Lactobacillus delbrueckii subsp. bulgaricus and Streptococcus salivarius subsp. Thermophiles, that makes our defenses have breakfast, and also us. But is there any true on this?

First of all, what’s a probiotic? A probiotic is a microorganism that causes benefits on the host, the Homo sapiens who drinks Actimel in this case. So the probiotic must be a microorganism that helps the good function of the host. So now that everything is cleared, question is in how the bacteria of this brewage

The most obvious way of helping may be increasing the quantity of gut’s microbiote; this would give a hypothetical boost in processes like gut adsorption or the recovery of an antibiotics treatment. This has been slightly studied, but in a paper of 1991 (S. Spanhaak et al) was observed a significant increase on Bifidobacterium recount (one of the most represented microbial genres on the human gut) in the study subjects, and a non-significant decrease, but present, on Clostridium genre. Also, papers of previous years  (Isolauri, E. et. al) has been shown significant boosts on the recovery of acute diarrhea in childs. We give the benefit of the doubt to the Actimel.

Help your defenses is such a striking slogan, but… Could the immunologic system be modulated by probiotics? It seems so. In various papers (some of them of Navarre researchers) is suggested that the intake of probiotics with L. casei increase the oxidative capacity of the monocytes and the anti-tumor capacity of the NK cells (Parra, D. et al). Also, other studies (Turchet, P. et al) show that, while there are not significant differences between consumers and non-consumers of L. casei according to their susceptibility of breeding diseases, the pathological incidence was significantly lower in the people who took those probiotics, and the specific response of the antibodies with the influenza vaccine was seriously increased (Boge, T. et al). We have to think about this with this kind of data.

But all is not gold if glitters. Didier Raoult, in a review sent to Science, showed himself worried about the massive consumption of this probiotics, because he linked them with an increase of obesity. This links arises because those probiotics are used by the meat industry as feeders of the beasts, and he asks for controls.

Which dose is the needed dose? Is it good to consume probiotics every day, or just in case of disease?

We can only say that, after reading information from some media, that while is needed quite larger studies about the reliability of these products, and their mechanisms of action and above this all, a worldwide legislation, it has not been detected negative things yet, but some positives.

Isolauri, E.; Rautanen, T.; Juntunen, M.; Sillanaukee, T. K. “A Human Lactobacillus Strain (Lactobacillus Casei sp strain GG) Promotes Recovery From Acute Diarrhea in Children” PEDIATRICS, Vol. 88, Nº1, Julio 1991, pp. 90-97.

http://pediatrics.aappublications.org/content/88/1/90.short

Raoult, D. Nature Reviews Microbiology 7, 616 (September 2009).

 

http://www.nature.com/nrmicro/journal/v7/n9/full/nrmicro2209.html

Parra, D.;De Moretin, B. M.; Cobos, J.M.; Mateos, A.; Martínez, J.A.” Monocyte function in healthy middle-aged people receiving fermented milk containing Lactobacillus casei”J Nutr Health Aging. 2004;8(4):208-11.

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15316583

Parra, D.;De Moretin, B. M.; Cobos, J.M.; Mateos, A.; Martínez, J.A “Daily ingestion of fermented milk containing Lactobacillus casei DN114001 improves innate defense capacity in healthy middle-aged people”. June 2004, Volume 60, Issue 2, pp 85-91.

http://link.springer.com/article/10.1007%2FBF03168444

Turchet, P.; Laurenzano, M.; Auboiron, S.; Antoine, J.M. Effect of fermented milk containing the probiotic Lactobacillus casei DN-114001 on winter infections in free-living elderly subjects: a randomised, controlled pilot study.”. J Nutr Health Aging. 2003;7(2):75-7.

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12679825

Boge, T.; Rémigy, T.; Vaudaine, S.; Tanguy, J.; Bourdet-Sicard, R.; Van der Werf, S. “A probiotic fermented dairy drink improves antibody response to influenza vaccination in the elderly in two randomised controlled trials.”. Vaccine. 2009 Sep 18;27(41):5677-84. doi: 10.1016/j.vaccine.2009.06.094. Epub 2009 Jul 16.

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19615959

IJSEMIJSEMIJSEM

Buenos días/tardes/noches!!! Hoy os traemos buenas noticias desde Seramix, sobre todo si sois miembros de la Universidad de Valencia y estáis sedientos de nuevas noticias en microbiologia (que suponemos que por eso estáis aquí). Gracias a un miembro del equipo docente, David Ruiz Arahal, tenemos acceso libre a la prestigiosa revista International Journal of Systematic and Evolutionary Microbiology solo por ser miembros de la UV. Así que si queréis manteneros al tanto de las últimas novedades de este nuestro macro-micromundo de seres diminutos, no dejéis de entrar en esta revista on-line.

Bon dia/tarda/nit!!! Avui vos portem bones notícies des de Seramix, sobre tot si en sou membres de la Universitat de València i esteu sedents de noves notícies en microbiologia (que suposem que per això esteu açí). Gràcies a un membre de l’equip docent, David Ruiz Arahal, tenim accés lliure a la prestigiosa revista International Journal of Systematic and Evolutionary Microbiology sols per ser membres de la UV. Així que si voleu mantenir-vos al tant  de les ùltimes novetats  d’aquest el nostre macro-micro món dèssers diminuts, no deixeu d’entrar en aquesta revista on-line.

Good morning/afternoon/evening!!! Today we are bringing you good news from Seramix, especially if you are membrers of the University of Valencia and you are thirsty of Microbiology news (we suppose that’s why you are here). Thanks to a member of the docent team, David Ruiz Arahal, we have free access to the prestigious science magazine International Journal of Systematic and Evolutionary Microbiology, just because being members of the UV. So if you want to get the last news of this our macro-microworld of tiny beings, don’t stop entering this on-line magazine.

Recombinación homólogaRecombinació homòlogaHomologous recombination

Como desde Seramix sabemos que si estás por aquí lo más probable es que seas un alumno de genética o de microbiología, hoy te ofrecemos una ayudita para entender un concepto que es fundamental a la par que difícil de entender: el mecanismo de recombinación homóloga. En esta animación se nos muestra de manera muy detallada como E. coli  realiza este proceso:

http://www.wwnorton.com/college/biology/mbio/animations/main.asp?chno=ch09a01

En eucariotas este proceso es a groso modo muy parecido, solo que cambian las proteinas implicadas, como vemos en este video:

Com des de Seramix sabem que si estàs per ací el més probable és que sigues un alumne de genètica o de microbiologia, hui t’oferim una ajudeta per a entendre un concepte que és fonamental al mateix temps que difícil d’entendre: el mecanisme de recombinació homòloga. En aquesta animació se’ns mostra de manera molt detallada com E. coli realitza aquest procés:

http://www.wwnorton.com/college/biology/mbio/animations/main.asp?chno=ch09a01

En eucariotes aquest procés és a molt paregut, només que canvien les proteïnes implicades, com veiem en aquest vídeo:

From Seramix we know that if you are around here it is because you are Genetics or a Microbiology student, so we offer you today a little help for you to understand a basic and a hard concept to catch: the homologous recombination’s mechanism. In this animation it is shown on a quite detailed way how E. coli makes this process:

http://www.wwnorton.com/college/biology/mbio/animations/main.asp?chno=ch09a01

In Eukarya this process is roughly the same, just the proteins are different, as we can see on this video:

David Baltimore, creando orden en el caos.David Baltimore, creant l’ordre en el caos.David Baltimore, creating order in the chaos.

Si hay algo que le gusta a un biólogo es el orden, y una de las cosas que enseguida llaman la atención al estudiar Biología es que para todo hay un sistema de clasificación. Estos sistemas de clasificación son fuertes y fiables y definen entidades conocidas, desde los seres vivos (taxones) hasta los genes (familias génicas). Pero hay elementos de la Biología que por su naturaleza son extremadamente difíciles de clasificar, como lo son los virus.

Los virus son unas entidades biológicas que dan problemas hasta para definirlos como entidades biológicas , y la agrupación de los virus en base a sus similitudes, para formar subconjuntos con características más o menos homogéneas, fue una pesadilla hasta hace bien poco.

David Baltimore inventó un sistema de clasificación basado en la química del genoma viral de virón y la polaridad de la cadena de ácidos nucleicos(+ si son idénticos al mRNA viral, y pueden ser transcritos directamente por la maquinaria del huésped, o -, si necesitan un paso intermedio de transcripción) que viene resumido en esta imagen.

Como complemento a esta clasificación, os anexamos esta wiki, Viral Zone, donde encontrareis todas las formas víricas agrupadas de acuerdo con la clasificación Baltimore, además de datos muy interesantes sobre su genoma y las características del ciclo de muchísimos virus. 

Si hi ha alguna cosa que li agrada a un biòleg és l’orde, i una de les coses que de seguida criden l’atenció a l’estudiar Biologia és que per a tot hi ha un sistema de classificació. Estos sistemes de classificació són forts i fiables i definixen entitats conegudes, des dels sers vius (taxones) fins als gens (famílies gèniques). Però hi ha elements de la Biologia que per la seua naturalesa són extremadament difícils de classificar, com ho són els virus.

Els virus són unes entitats biològiques que donen problemes fins per a definir-los com a entitats biològiques, i l’agrupació dels virus basant-se en les seues similituds, per a formar subconjunts amb característiques més o menys homogènies, va ser un malson fins fa ben poc.

David Baltimore va inventar un sistema de classificació basat en la química del genoma viral de virón i la polaritat de la cadena d’àcids nucleics (+ si són idèntics al mRNA viral, i poden ser transcrits directament per la maquinària de l’hosteo o -, si necessiten un pas intermedi de transcripció) que ve resumida en esta imatge.

Com a complement a esta classificació, vos annexem esta wiki,  Viral Zone, on trobàreu totes les formes víriques agrupades d’acord amb la classificació Baltimore, a més de dades molt interessants sobre el seu genoma i les característiques del cicle de moltíssims virus.If it’s one thing a biologist like it is order, and one of the remarkable points of Biology it’s that we do have a classification system for each thing. These classification systems are strong and trustful, and they define known entities, from living beings (taxa) to genes (genic families). But there are biological elements that, because of its nature, are extremely hard to classify, like viruses are.

Viruses are biological entities who give problems even to define them as biological entities, and the aggrupation of viruses based on its similarities, to create subsets with more or less homogeneous traits, was a nightmare until recently.

David Baltimore invented a classification system based on the chemistry of the viral genome of the viron and the nucleic acids polarity (+ if the chain is identical to the mRNA, so they can be transcripts directly, or +, if an intermediate transcriptional step is needed), that it’s summarized on this picture.

As a complement of this classification, we annex you this wiki, Viral Zone, where you will find all the viral forms grouped according whit Baltimore’s classification, besides of quite interesting data of its genome and the cycle’s traits of tones of viruses.

La Filogenia Procariota.La Filogènia Procariota. Prokaryotic Phylogeny.

-Buah! ¿Te acuerdas de la foto que nos pusieron ayer en clase de aquella cianobacteria?

-Cianobacteria no me suena… no, espera, era una bacteria verde del azufre, sí, eso era-

-¿Bacteria? ¿Pero no se llamaban protistas, o eso era antes?-

-Bueno, no sé, de lo que estoy seguro es de que no era una arquea-

-¿Y que es una arquea?-

-No se, pero eso no era-.

Si eres una persona de ciencia, y esta conversación te resulta familiar, desde Seramix te proponemos una página que puede sacarte de dudas cuando estas dudas se te planteen. Desde Diversidad Microbiana, página alojada en los servidores de la Universidad de Granada, nos proponen una página bastante simple e intuitiva que nos permite conocer las características generales (y no tan generales) de los tres grandes dominios de la vida: Bacteria, Archea y Euckarya, y un apartado bastante extenso dedicado a los virus. Recomendable 100%.

-Buah! Et recordes de la foto que ens van posar ahir en classe d’aquell cianobacteri?

-Cianobacteri no em sona… no, espera, era un bacteri verd del sofre, sí, això era-

-Bacteria? Però no s’anomenaven protistes, o això era abans?-

-Be, no sé, de la qual cosa estic segur és de que no era un arquea-

-¿Y que és un arquea?-

-No se, però això no era-.

Si ets una persona de ciència, i esta conversació et resulta familiar, desde Seramix et proposem una pàgina que pot traure’t de dubtes quan aquestos se’t plantegen. Des de Diversidad Microbiana,  allotjada en els servidors de la Universitat de Granada, ens proposen una pàgina prou simple i intuïtiva que ens permet conéixer les característiques generals (i no tan generals) dels tres grans dominis de la vida: Bacteria, Archaea i Eukarya, i un apartat prou extens dedicat als virus. Recomanable 100%.

-Wow! Did you remember the photo of a Cyanobacterium that was shown yesterday at the lesson?

-I don’t remember any Cyanobacterium… no, wait, it was a green sulfobacterium, yes, that was it-

-Bacteria? Wasn’t it call Archaea, or that was formerly?

-Well, I don’t know, but I’m certain at it wasn’t an Archaea-

-But what is an Archaea?-

-No idea, but it wan’t an Archaea-.

If you are a person of science, and this conversation sounds familiar to you, from Seramix we propose you a web page which can make you clear this kind of doubts when they come out. From Diversidad Microbiana, a webpage hosted on the University of Granada servers, they offer us a quite simple and intuitive page which allows us to know about the general (and not so general) traits of the three great domains of life: Bacteria, Archaea and Eukarya, and a large space dedicated to virus. 100% recomendable.